Internationale belangstelling vanuit de AARP

De AARP, de grootste Amerikaanse welzijnsorganisatie voor ouderen, bracht 13 september 2018 een bezoek aan de Ambachtsacademie. De AARP onderzoekt wereldwijd de arbeidsparticipatie van ouderen en wil graag leren van de innovatieve manier waarop wij in Nederland vijftigplussers omscholen voor het ambacht. In Castricum gingen een aantal bestuursleden van de AARP, in gesprek met lijstenmaker André Weda en zijn leerling: de 52-jarige Claudia Potgieter.

'Het is fantastisch dat er in Nederland aandacht is voor het omscholen van vijftigplussers. We leven tegenwoordig langer dan een eeuw geleden. Dat vraagt om creatieve oplossingen over hoe je mensen langer in het arbeidsproces houdt’, vertelt Holly Schulz (AARP). De Ambachtsacademie is een nieuwe opleidingsstructuur voor het ambacht. In het eerste project worden 200 werkloze vijftigplussers volgens het leerling-gezel-meester-systeem omgeschoold naar volwaardig ambachtelijk ondernemer. De eerste resultaten zijn positief. Verspreid door heel Nederland zijn al ruim 50 leerlingen gestart bij een leermeester in hun eigen regio.

‘Uit onderzoek blijkt dat als mensen doen wat ze leuk vinden, ze productiever en gelukkiger zijn’, vertelt Holly Schulz. En dat zijn ook de eerste geluiden vanuit leerlingen die gestart zijn met de Ambachtsacademie. Elrie Bakker (AmbachtNederland): ‘Bij het leerling-gezel-meester-systeem is de ‘match’ tussen leermeester en leerling heel belangrijk. We krijgen elke dag berichten van leerlingen en leermeesters voor wie de Ambachtsacademie een positieve verandering betekent. Voor velen is het dé kans om te doen wat ze eigenlijk al altijd hebben willen doen.’

Claudia Potgieter: ‘Ik ben zes weken geleden als leerling lijstenmaker begonnen. Hiervoor was ik ruim een jaar werkloos. Ik had tussendoor wat losse baantjes, maar kon geen échte baan vinden. Tot ik bij EenVandaag zag dat je via de Ambachtsacademie lijstenmaker kan worden. Ik heb mij diezelfde dag nog aangemeld. Nu ben ik twee dagen per week ‘in de leer’ hier bij André Weda en de andere dagen bij een lijstenmaker in Krommenie. Ik heb het ontzettend naar mijn zin en geniet van elke dag dat ik hiermee bezig ben. Na mijn opleiding wil ik een lijstenmakerij beginnen of overnemen.’

Ondertussen laat André Weda, meester-lijstenmaker, in zijn atelier in de winkelstraat van Castricum zien hoe je een lijst verguldt. Het is zorgvuldig werk. Blaadje voor blaadje legt hij het bladgoud op de rand de lijst, terwijl hij rustig uitlegt waarom hij leermeester is geworden: ‘Ik heb al die kennis in mijn hoofd en die schrijf ik ook op voor mezelf, zoals de manier waarop je kleur aanbrengt, maar ik wil Claudia leren hoe je het dóet. Dit is mijn leven en dat wil ik delen.’

Holly Schulz (AARP): ‘Landen die in staat zijn zich aan te passen aan de veranderende behoeften van vijftigplussers hebben een concurrentievoordeel. De Ambachtsacademie is een ‘best practice’ waar wij in Amerika van kunnen leren.’ Elrie Bakker: ‘Veel van onze kandidaten hebben hobbymatig al enige ervaring. Door hen 1 op 1 op te leiden kunnen onze leermeesters inspelen op wat nodig is om het vak écht in de vingers te krijgen. De vraag naar vakmensen is enorm en het ambacht kom zelf met een antwoord. Daar zijn we best trots op en die ervaring delen we graag, ook met onze Amerikaanse gasten.’